• Sandra Carvalho

Artrópodes: um fóssil de cinco olhos desfaz um enigma

O fóssil, descoberto na China, joga uma nova luz na origem dos artrópodes.


Fóssil de Kylinxia, de 520 milhões de anos atrás | Imagem: Zeng Han

Os artrópodes são mais onipresentes que qualquer outro animal: representam quase 80% das espécies vivas hoje. Circulam pela Terra muito antes de nós: há 520 milhões de anos.


Apesar de muito familiares, eles intrigam os cientistas com um enigma que já dura um século: como eles evoluíram? Cientistas chineses acreditam ter achado essa resposta, graças a um fóssil encontrado em Chengjiang, na província de Yunnan, no sudoeste da China.


O fóssil, parecido com um camarão com cinco olhos, foi batizado de Kylinxia, numa referência a kylin, criatura quimérica da mitologia tradicional chinesa.


"Kylinxia é uma espécie quimérica muito rara, que combina características morfológicas de diferentes animais", afirmou Huang Diying, do Instituto de Geologia e Paleontologia de Nanjing (NIGPAS), da Academia Chinesa de Ciências (CAS), um dos autores do estudo sobre o fóssil.


A pesquisa foi publicada na Nature. De acordo com os cientistas, a espécie Kylinxia une tanto características típicas de de artrópodes, como tronco segmentado e pernas articuladas, quando características de ancestrais do período Cambriano.


Lembra o Opabinia, que tinha cinco olhos, e o Anomalocaris, um grande predador oceânico, que chegava a medir dois metros de comprimento.


Os cientistas inseriram o Kylinxia na cadeia evolutiva entre o Anomalocaris e os verdadeiros artrópodes. "O Kylinia é um fóssil de transição crucial previsto pela teoria da evolução de Darwin", observou Zeng Han, do NIGPAS, principal autor do estudo.


Reconstrução do ambiente do Kylinxia, 520 milhões de anos atrás | Ilustração: Huang Diying/CAS

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