• Sandra Carvalho

Baleia misteriosa intriga o Japão

Bicuda, ela prefere as águas profundas do oceano. Foi batizada de Berardius minimus.


Baleias-bicudas não identificadas: muitas dúvidas persistem | Foto: Tadasu K. Yamada/ Universidade Hokkaido

Os trabalhadores dos baleeiros japoneses da região de Hokkaido identificaram uma baleia diferente das outras conhecidas há algum tempo e deram a ela o nome de Kurotsuchikujira (baleia-bicuda-de-baird-negra).


Agora cientistas de várias universidades e museus de história natural do Japão fizeram o reconhecimento oficial dessa baleia-bicuda: é a Berardius minimus, uma nova espécie de cetáceo.


Grandes mergulhadoras, as baleias B. minimus vivem em águas profundas dos oceanos, e por isso são muito pouco conhecidas.


Mesmo identificadas, se sabe pouquíssimo sobre elas. Os cientistas japonesas ignoram inclusive qual o aspecto das fêmeas adultas - ainda não tiveram oportunidade de ver alguma.


Mas eles já sabem como a espécie B. minimus se diferencia da B.bairdii, a conhecida baleia-bicuda-de-baird.


A figura A representa a B. minimus e a B representa a B. bairdii | Ilustração: Tadasu K. Yamada et al

O estudo mostrou que a B. minimus é bem menor. Medidas do crâneo e exames de DNA comprovaram que as duas baleias são espécies diferentes do mesmo gênero Berardius.


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