• The Conversation

Como Jesus virou um europeu branco

Texto de Anna Swartwood House, professora de história da arte da Universidade da Carolina do Sul


"A Transfiguração", de Rafael | Imagem: cc0 Wikimedia Commons

A representação de Jesus como um homem branco e europeu voltou a ser questionada durante o período atual de reflexão sobre o legado do racismo na sociedade.


Enquanto os manifestantes pediam a remoção das estátuas confederadas do Sul escravista da época guerra civil dos Estados Unidos, o ativista Shaun King foi além, sugerindo que murais e obras de arte representando "Jesus branco" deveriam ser "derrubados".


Suas preocupações sobre a representação de Cristo e como ela é usada para sustentar noções de supremacia branca não são isoladas. Experts notáveis e o arcebispo da Cantuária pediram que se reconsidere o retrato de Jesus como um homem branco.


Como historiadora da arte do Renascimento Europeu, estudo a imagem em evolução de Jesus Cristo de 1350 a 1600. Algumas das representações mais conhecidas de Cristo, da “Última Ceia” de Leonardo da Vinci ao “Último Julgamento” de Michelangelo na Capela Sistina, foram produzidas durante esse período.


Mas a imagem mais reproduzida de todos os tempos de Jesus vem de outro período. É a “Cabeça de Cristo” de Warner Sallman, de olhos claros e cabelos claros, de 1940.


Sallman, um ex-artista comercial que criou arte para campanhas publicitárias, vendeu com sucesso essa imagem em todo o mundo.


Através das parcerias de Sallman com duas editoras cristãs, uma protestante e uma católica, a "Cabeça de Cristo" passou a ser incluída em tudo, de cartões de oração a vitrais, pinturas a óleo falsas, calendários, hinários e luzes noturnas.


A pintura de Sallman é a culminação de uma longa tradição de europeus brancos criando e divulgando imagens de Cristo feitas à sua própria imagem.


Em busca da santa face


O Jesus histórico provavelmente tinha os olhos castanhos e a pele como a outros judeus do primeiro século da Galileia , uma região da Israel bíblica.


Mas ninguém sabe exatamente como Jesus era. Não há imagens conhecidas de Jesus feitas em sua época. Embora os reis Saul e David do Antigo Testamento sejam caracterizados explicitamente como altos e bonitos na Bíblia, há pouca indicação da aparência de Jesus no Antigo ou Novo Testamento.


Até esses textos são contraditórios: o profeta do Antigo Testamento Isaías diz que o futuro salvador "não tinha beleza nem majestade", enquanto o Livro dos Salmos afirma que ele era "mais bem apessoado do que os filhos dos homens", se referindo à beleza física .


As primeiras imagens de Jesus Cristo surgiram do primeiro ao terceiro século d.C., em meio a preocupações com idolatria. Havia menos interesse ​​em capturar a aparência real de Cristo do que em esclarecer seu papel como governante ou salvador.


Para indicar claramente esses papéis, os primeiros artistas cristãos costumavam apelar ao sincretismo, o que significa que combinavam formatos visuais de outras culturas.


Provavelmente a imagem sincrética mais popular é Cristo como o Bom Pastor, uma figura jovem e sem barba, baseada nas representações pagãs de Orfeu, Hermes e Apolo.


Em outras representações comuns, Cristo usa a toga ou outros atributos de imperador.


O teólogo Richard Viladesau argumenta que o Cristo barbudo e maduro, com cabelos longos no estilo "sírio", combina características do deus grego Zeus e da figura do Antigo Testamento Sansão, entre outras.


Cristo como autorretratista


Os primeiros retratos de Cristo, no sentido de semelhanças críveis, eram considerados autorretratos: a milagrosa "imagem não feita por mãos humanas", ou acheiropoietos.


Essa crença se originou no século 7 d.C., com base na lenda de que Cristo curou o rei Abgar de Edessa ( atual Urfa, na Turquia), através de uma imagem milagrosa de seu rosto, agora conhecida como Mandylion.


Uma lenda semelhante adotada pelo cristianismo ocidental entre os séculos 11 e 14 conta como, antes de sua morte por crucificação, Cristo deixou uma impressão de seu rosto no véu de Santa Verônica, uma imagem conhecida como volto santo, ou "Rosto Santo".


Essas duas imagens, juntamente com outras relíquias semelhantes, formaram a base de tradições icônicas sobre a "imagem verdadeira" de Cristo.


Do ponto de vista da história da arte, esses artefatos reforçavam uma imagem já padronizada de um Cristo barbudo, com cabelos escuros na altura dos ombros.


No Renascimento, artistas europeus começaram a combinar o ícone e o retrato, fazendo Cristo à sua própria semelhança. Isso aconteceu por várias razões, da identificação com o sofrimento humano de Cristo até à valorização do próprio poder criativo.


O pintor siciliano Antonello da Messina, do século 15, por exemplo, pintou pequenas imagens do sofrimento de Cristo formatado exatamente como seus retratos de pessoas comuns. O tema ficava posicionado entre um parapeito fictício e um fundo preto liso, com a assinatura “Antonello da Messina me pintou.”


O artista alemão do século 16 Albrecht Dürer obscureceu a linha entre a face sagrada e sua própria imagem em um famoso autorretrato de 1500.


Nessa pintura, ele posou frontalmente como um ícone, com sua barba e cabelo na altura dos ombros lembrando os de Cristo. O monograma “AD” do quadro pode significar igualmente “Albrecht Dürer” ou “Anno Domini”, “o ano de nosso Senhor".


Imagem de quem?


Esse fenômeno não se restringiu à Europa: existem imagens dos séculos 16 e 17 de Jesus com, por exemplo, traços etíopes e indianos.


Na Europa, no entanto, a imagem de um Cristo europeu de pele clara começou a influenciar outras partes do mundo através do comércio e da colonização europeus.


“Adoração dos Reis Magos”, do pintor italiano Andrea Mantegna, de 1505 d.C., apresenta três Reis Magos distintos que, segundo uma tradição contemporânea, vieram da África, Oriente Médio e Ásia. Eles apresentam objetos caros de porcelana, ágata e latão que teriam sido importações muito valorizadas da China e dos impérios persa e otomano.


Mas a pele clara e os olhos azuis de Jesus sugerem que ele não é do Oriente Médio, mas nascido na Europa. E a escrita hebraica falsa bordada nos punhos e na bainha de Maria revela uma relação complicada com o judaísmo da Sagrada Família.


Na Itália de Mantegna, os mitos antissemitas já eram predominantes entre a maioria da população cristã, com o povo judeu frequentemente segregado em seus próprios bairros das principais cidades.


Os artistas tentaram distanciar Jesus e seus pais do judaísmo. Mesmo atributos aparentemente pequenos como orelhas furadas - brincos eram associados a mulheres judias, sua remoção com uma conversão ao cristianismo - poderiam representar uma transição para o cristianismo representado por Jesus.


Muito mais tarde, forças antissemitas na Europa, incluindo os nazistas, tentariam separar Jesus totalmente do seu judaísmo em favor de um estereótipo ariano .


Jesus branco no exterior


Enquanto os europeus colonizavam terras cada vez mais distantes, eles levaram um Jesus europeu com eles. Os missionários jesuítas estabeleceram escolas de pintura que ensinavam aos cristãos convertidos arte cristã em um modo europeu.


Um pequeno altar feito na escola de Giovanni Niccolò , o jesuíta italiano que fundou o “Seminário de Pintores” em Kumamoto, Japão, por volta de 1590, combina um santuário tradicional japonês em ouro e madrepérola com uma pintura de uma Madona e uma criança européias e distintamente brancas.


Na América Latina colonial - chamada “Nova Espanha” pelos colonos europeus - as imagens de um Jesus branco reforçavam um sistema de castas em que europeus brancos e cristãos ocupavam o nível superior, enquanto aqueles de pele mais escura, de aparente mistura com populações nativas, ficavam bem abaixo.


A pintura do artista Nicolas Correa de 1695, de Santa Rosa de Lima, a primeira santa católica nascida na "Nova Espanha", mostra o casamento metafórico dela com um Cristo loiro e de pele clara.


Legados de semelhança


O expert Edward J. Blum e Paul Harvey argumentam que, nos séculos após a colonização européia das Américas, a imagem de um Cristo branco o associou à lógica do império e poderia ser usada para justificar a opressão dos nativos e afro-americanos.


Em uma América multirracial, mas desigual, havia uma representação desproporcional de um Jesus branco na mídia.


Não foi apenas a "Cabeça de Cristo" de Warner Sallman que foi amplamente retratada; uma grande proporção de atores que interpretaram Jesus na televisão e no cinema eram brancos de olhos azuis.


As imagens de Jesus historicamente têm servido a muitos propósitos, desde simbolicamente apresentar seu poder até representar sua real semelhança. Mas a representação é importante, e as pessoas precisam entender a complicada história das imagens de Cristo que consomem.


☛ Esse artigo foi republicado do site The Conversation sob uma licença Creative Commons. Leia o original em inglês.


Veja mais: Esquimó virou uma palavra maldita


#Arte #Artistas #História #Judeus #Pintura #Racismo #Religiões