• Sandra Carvalho

Eclipse lunar total ajuda busca pela vida fora da Terra

Astrônomos usaram esse eclipse de 2019 para medir ozônio na atmosfera terrestre.


Eclipse lunar total de janeiro de 2019
Eclipse: oportunidade para treinar para busca da vida em exoplanetas | Ilustração: ESA/Hubble/M. Kornmesser

O eclipse lunar total em janeiro 2019 não rendeu apenas imagens espetaculares como essa. Astrônomos aproveitaram o eclipse para medir a quantidade de ozônio na atmosfera da Terra, usando o telescópio Hubble, da NASA e da Agência Espacial Europeia (#ESA), e publicaram suas observações essa semana.


Eles estavam exercitando os músculos para estudar planetas parecidos com a Terra, a fim de buscar vida fora do sistema solar. As medições de ozônio foram feitas porque ele é um pré-requisito essencial para a presença de vida tal como a conhecemos num exoplaneta.


Segundo Allison Youngblood, do Laboratório de Física Atmosférica e Espacial do Colorado, nos Estados Unidos, e um dos autores das observações do Hubble, encontrar ozônio num exoplaneta seria significativo, porque ele é um subproduto do oxigênio molecular, que é um subproduto da vida.


O Hubble não foi projetado para busca pela vida em outros planetas. Para dar um salto nessa busca, telescópios espaciais bem maiores são necessários, e estão em desenvolvimento. ✔︎


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