• The Conversation

Máscara de pano protege o usuário, não só os outros

Texto de Monica Gandhi, professora de Medicina da Universidade da Califórnia.


Máscaras: barreira que reduz a dose de vírus | Foto: cc0 Pedro Wroclav/Pixabay

As máscaras diminuem a propagação do virus SARS-CoV-2, reduzindo a quantidade de pessoas infectadas que espalham o vírus no ambiente ao seu redor quando tossem ou falam.


Evidências de experimentos de laboratório, hospitais e países inteiros mostram que as máscaras funcionam. Os Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos Estados Unidos recomendam proteger o rosto para o público.


Com todas as evidências, o uso de máscaras se tornou a norma em muitos lugares.


Sou médica infectologista e professora de Medicina na Universidade da Califórnia em San Francisco. À medida que governos e locais de trabalho começaram a recomendar ou exigir o uso de máscaras, meus colegas e eu notamos uma tendência interessante.


Em lugares onde a maioria das pessoas usava máscaras, aqueles que foram infectados pareciam dramaticamente menos propensos a ficar gravemente doentes em comparação com lugares com menor uso de máscara.


Aparentemente as pessoas ficam menos doentes se usam máscara.


Quando você usa uma máscara - mesmo uma máscara de pano - você normalmente está exposto a uma dose mais baixa do coronavírus do que se não o fizesse.


Experimentos recentes em modelos animais com coronavírus e quase cem anos de pesquisas virais mostram que doses virais mais baixas geralmente significam doenças menos graves.


Nenhuma máscara é perfeita e usá-la pode não impedir que você seja infectado. Mas pode ser a diferença entre um caso de COVID-19 que o leva ao hospital e um caso tão leve que você nem percebe que está infectado.


A dose de exposição determina a gravidade da doença


Quando você inala um vírus respiratório, ele imediatamente começa a sequestrar todas as células nas proximidades em que pousa para transformá-las em máquinas de produção de vírus. O sistema imunológico tenta interromper esse processo para impedir a propagação do vírus.


A quantidade de vírus a que você está exposto - chamado de inóculo viral, ou dose - tem muito a ver com o quão doente você fica.


Se a dose de exposição for muito alta, a resposta imunológica pode ficar sobrecarregada. Entre o vírus tomando conta de um grande número de células e os esforços drásticos do sistema imunológico para conter a infecção, muitos danos são causados ​​ao corpo e uma pessoa pode ficar muito doente.


Por outro lado, se a dose inicial do vírus for pequena, o sistema imunológico é capaz de conter o vírus com medidas menos drásticas. Se isso acontecer, a pessoa terá menos sintomas, se tiver algum.


Esse conceito de dose viral relacionada à gravidade da doença existe há quase um século. Muitos estudos em animais mostraram que quanto mais alta a dose de vírus que você dá a um animal, mais doente ele fica .


Em 2015, pesquisadores testaram esse conceito em voluntários humanos usando um vírus da gripe não letal e chegaram ao mesmo resultado. Quanto mais alta a dose do vírus da gripe dada aos voluntários, mais doentes eles ficaram.


Em julho, os pesquisadores publicaram um artigo mostrando que a dose viral estava relacionada à gravidade da doença em hamsters expostos ao coronavírus. Os hamsters que receberam uma dose viral mais alta ficaram mais doentes do que os hamsters que receberam uma dose mais baixa.


Com base nesse conjunto de pesquisas, parece muito provável que, se você for exposto ao SARS-CoV-2, quanto menor a dose, menos doente você ficará.


Então, o que uma pessoa pode fazer para diminuir a dose de exposição?


Máscaras reduzem a dose viral


A maioria dos pesquisadores e epidemiologistas de doenças infecciosas acredita que o coronavírus se espalha principalmente por gotículas transportadas pelo ar e, em menor grau, por minúsculos aerossóis.


As pesquisas mostram que tanto as máscaras cirúrgicas quanto as de pano podem bloquear a maioria das partículas que podem conter SARS-CoV-2.


Embora nenhuma máscara seja perfeita, o objetivo não é bloquear todo o vírus, mas simplesmente reduzir a quantidade que você pode inalar. Praticamente qualquer máscara bloqueará com sucesso alguma quantidade de vírus.


Experimentos de laboratório demonstraram que boas máscaras de pano e máscaras cirúrgicas podem impedir pelo menos 80% das partículas virais de entrar no seu nariz e na sua boca.


Essas partículas e outros contaminantes ficarão presos nas fibras da máscara. Assim, o CDC recomenda lavar a máscara de pano após cada uso, se possível.


A última peça de evidência experimental que mostra que as máscaras reduzem a dose viral vem de outro experimento, feito com hamsters.


Hamsters foram divididos em um grupo sem a proteção de máscaras e um grupo com essa proteção. Material de máscara cirúrgica foi colocado sobre os canos que traziam o ar para as gaiolas do grupo mascarado.


Hamsters infectados com o coronavírus foram colocados em gaiolas ao lado dos hamsters mascarados e não mascarados, e o ar foi bombeado das gaiolas infectadas para as gaiolas com hamsters não infectados.


Como esperado, os hamsters mascarados ficaram menos propensos a ser infectados com Covid-19. Mas quando alguns dos hamsters mascarados foram infectados, eles tiveram uma doença mais branda do que os hamsters sem máscara.


As máscaras aumentam a taxa de casos assintomáticos


Em julho, o CDC estimava que cerca de 40% das pessoas infectadas com SARS-CoV-2 eram assintomáticas. Uma série de outros estudos tem confirmado esse número.


No entanto, em locais onde todos usam máscaras, a taxa de infecção assintomática parece ser muito maior.


Em um surto em um navio de cruzeiro australiano chamado Greg Mortimer, no final de março, os passageiros receberam máscaras cirúrgicas e a equipe recebeu máscaras N95 depois que o primeiro caso de COVID-19 foi identificado.


O uso da máscara foi aparentemente muito alto e, embora 128 dos 217 passageiros e funcionários do navio tenham testado positivo para o coronavírus, 81% das pessoas infectadas permaneceram assintomáticas.


Outras evidências vieram de dois surtos mais recentes, o primeiro em uma fábrica de processamento de peixes e frutos do mar em Oregon e o segundo em uma fábrica de processamento de frango em Arkansas.


Em ambos os locais, os trabalhadores receberam máscaras e foram obrigados a usá-las em todos os momentos. Nos surtos de ambas as plantas, quase 95% das pessoas infectadas eram assintomáticas.


Não há dúvida de que o uso de máscara universal retarda a disseminação do coronavírus. Meus colegas e eu acreditamos que as evidências de experimentos de laboratório, estudos de caso como surtos em navios de cruzeiro e em fábricas de processamento de alimentos, e princípios biológicos há muito conhecidos são um argumento forte de que as máscaras também protegem o usuário.


O objetivo de qualquer ferramenta para combater esta pandemia é diminuir a propagação do vírus e salvar vidas. O uso universal de máscaras fará as duas coisas.


☛ Esse artigo foi republicado do site The Conversation sob uma licença Creative Commons. Leia o original em inglês.


Veja mais: Banheiro masculino é um perigo na pandemia


#Máscaras #CDC #Covid19 #Epidemias #UCSF