• Sandra Carvalho

Nova Guiné é a ilha com a flora mais exuberante

Um time internacional de cientistas mostrou que a diversidade de plantas lá é imbatível.


Floresta na Papua-Nova Guiné
Floresta da província de Marobe, na Papua-Nova Guiné | Foto: Zacky Ezedin/UZH

A Nova Guiné é a maior ilha tropical do mundo, quase 20 vezes maior que a Suíça. Um novo estudo acaba de revelar que é também a ilha com a maior diversidade de plantas do planeta.


A ilha fica na Oceania, dividida politicamente entre dois países. No lado leste fica o estado independente de Papua-Nova Guiné. No lado oeste, duas províncias da Indonésia, Papua e Papua Ocidental.


Cientistas do mundo todo se uniram para fazer a checagem das plantas da ilha inteira, e chegaram a quase 14 mil espécies, 68% das quais endêmicas. O projeto, liderado pela Universidade de Zurique (#UZH), reuniu 99 pesquisadores de 56 instituições de 19 países.


Há séculos a #NovaGuiné atrai a atenção dos cientistas com suas florestas. Os esforços para coletar e nomear suas plantas começaram no século 17.


Mas havia até agora uma dificuldade grande para estimar o total de plantas da ilha, porque os cientistas trabalhavam independentemente uns dos outros. As estimativas, conflitantes, iam de 9 mil a 25 mil espécies.


Os pesquisadores começaram o trabalho compilando uma lista de nomes de plantas de catálogos online, repositórios institucionais e bancos de dados com curadoria de taxonomistas.


A seguir, padronizaram os nomes científicos e checaram quase 25 mil nomes de espécies derivados de 700 mil espécimes individuais. No fim, a lista dos experts foi comparada com a lista de Plants of the World Online, do Kew Gardens, da Inglaterra.


O resultado final é uma lista de exatas 13.634 plantas, o que demonstra, segundo os pesquisadores, que a Nova Guiné é a ilha com a flora de maior diversidade do mundo, com 20% a mais de espécies que Madagascar ou Bornéu. O estudo foi publicado na Nature.


A variedade de orquídeas se destacou no meio da flora local exuberante. Quase um terço das espécies é de árvores.


Fim do trabalho? Longe disso. Milhares de plantas da Nova Guiné continuam sem identificação. "Estimamos que, nos próximos 50 anos, entre três mil e quatro mil espécies serão acrescentadas" afirmou Michael Kesller, um dos autores do estudo, curador científico do Jardim Botânico da UZH.


flor de Nova Guiné
Trepadeira Nepenthes biak da parte indonésia de Nova Guiné | Foto: Matin Cheek/UZH

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