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Nuvem gigante de poeira do Saara corta o Atlântico

Esse ano a nuvem é tão grande que ganhou o apelido de Godzilla.


A nuvem de poeira vista pelo satélite Copernicus Sentinel | Imagem: cc ESA

As nuvens de poeira são um fenômeno natural, parte do ciclo de nutrientes da Terra. Elas ocorrem quando ventos de alta velocidade captam pequenas partículas secas da superfície da Terra e as transportam por longas distâncias.


Todo verão, nuvens de poeira do deserto do Saara, na África, viajam pelo Oceano Atlântico.

Elas geralmente não são tão grandes e costumam afundar no oceano. Mas a nuvem de poeira deste ano está vindo direto para as Américas.


Olhos de satélite afiados observavam a nuvem enquanto ela se desenvolvia e se dirigia para o mar. Os satélites Copernicus Sentinel e Aeolus da Agência Espacil Europeia, a ESA, acompanharam o progresso da nuvem. É tão grande que ganhou o apelido Godzilla.


O nome meteorológico da nuvem é Camada de Ar Saariana. Ela se forma entre maio e setembro. Ventos fortes de superfície recolhem a poeira e a carregam pelo ar e sobre o Oceano Atlântico.


O Aeolus pode determinar a altura em que a camada de poeira está viajando e mostra que a maior parte da poeira estava de 3 a 6 km acima do solo. e sobre o Oceano Atlântico.


Se as condições forem adequadas, o pó pode ser transportado para a troposfera superior e transportado até o Caribe ou os Estados Unidos, uma jornada de 8.000 km.


Os registros da nuvem de poeira saariana já têm 20 anos, e a nuvem atual é considerada uma das maiores. É comum que essas nuvens de poeira cheguem aos EUA, mas essa é extraordinariamente grande.


A agência americana NOAA, que estuda os oceanos e a atmosfera, diz que é cerca de 60% a 70% maior que a média.


A imagem abaixo é de 19 de junho de 2020. É uma imagem composta do satélite Copernicus Sentinel-5P e do satélite Aeolus .


Nuvem de poeira observada pelos satélites Aeolus e Copernicus Sentinel 5P | Imagem: cc ESA

Os dados do Aeolus são únicos porque é o primeiro satélite projetado para fazer perfis dos ventos da Terra em uma base global. Ajuda a criar previsões e modelos muito mais sofisticados, em parte por determinar a altura do vento com maior precisão.


O Aeolus pode determinar a altura em que a camada de poeira está viajando e mostrou que a maior parte da poeira estava de 3 a 6 km acima do solo.


As diferentes agências espaciais agora têm uma frota de satélites monitorando a Terra e podem observar de perto coisas como essa nuvem de poeira.


Cada satélite pode ter uma combinação diferente de instrumentos. Juntos, eles fornecem uma compreensão mais completa dos acontecimentos atmosféricos da Terra.


Embora a aparência da nuvem de poeira nas imagens de satélite seja assustadora, a nuvem em si pode na verdade ser uma boa notícia.


Segundo a NOAA, essas nuvens podem realmente inibir a formação de furacões. E também podem impedir que os que se formam se tornem mais poderosos e destrutivos.


A poeira também é uma fonte de nutrientes para o fitoplâncton, as minúsculas plantas marinhas que flutuam perto da superfície do oceano.


O fitoplâncton é fundamental para a cadeia alimentar, fornecendo alimento para animais situados acima na cadeia alimentar. O fitoplâncton também é fotossintético, criando oxigênio para a biosfera.


Nuvem de poeira sobre Cuba | Imagem: cc ESA

As nuvens de poeira reabastecem de nutrientes até a Floresta Amazônica. As chuvas pesadas e frequentes da região podem esgotar os nutrientes essenciais. Sem essas nuvens de poeira, a Amazônia provavelmente não exibiria uma biodiversidade tão impressionante e teria uma rede alimentar tão complexa.


Mas há más notícias associadas à nuvem de poeira. A névoa pode dar motivos para alertas de qualidade do ar e pode ser um risco para a saúde, especialmente para pessoas que já têm doenças.


Isso ocorre em parte porque a poeira viajou tão longe que muitas das partículas maiores caíram na superfície. O que resta são as partículas menores, que são mais perigosas para as pessoas.


Mas para muita gente no caminho da nuvem, a parte que elas lembrarão é o pôr do sol. Com toda essa poeira no ar, o pôr do sol e o nascer do sol ficarão impressionantes.


☛ Esse texto, de Egan Gough, foi republicado do site Universe Today. Leia o original em inglês.


Veja mais: O Saara já foi o lugar mais perigoso da Terra?


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