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O Mar Cáspio vai baixar 9 metros - o ecocídio é iminente

Texto de Frank Wesselingh e Matteo Lattuada, das universidades de Utrecht e Giessen.


Mar Cáspio visto de Baku, no Azerbaijão: impacto em cidades da costa | Foto: cc0 Faik Nagiyev/Pixabay

Imagine que você está no litoral, olhando para o mar. À sua frente estão 100 metros de areia árida que mais parece uma praia na maré baixa com ondas suaves além. E ainda não há marés.


Isso é o que descobrimos quando visitamos o pequeno porto de Liman, na costa do Mar Cáspio no Azerbaijão.


O Cáspio é na verdade um lago, o maior do mundo, e está experimentando um declínio devastador em seu nível de água. Esse declínio está prestes a se acelerar.


No final do século, o Mar Cáspio estará de 9 a 18 metros mais baixo. É uma diferença maior que a a altura da maioria das casas.


Isso significa que o lago perderá pelo menos 25% de seu tamanho anterior, descobrindo 93.000 km² de terra seca. Se a terra descoberta fosse um país, seria do tamanho de Portugal.


Como descobrimos em nossa nova pesquisa, essa crise pode muito bem resultar em um ecocídio tão devastador quanto o do Mar de Aral, a algumas centenas de quilômetros a leste.


Mar Cáspio visto do espaço: fronteira com a Rússia, Irã, Azerbaijão, Turcomenistão e Cazaquistão | Foto: NASA

A superfície do Cáspio já está baixando 7 cm a cada ano, uma tendência que deve aumentar. Em cinco anos, o mar pode ficar cerca de 40 cm mais baixo do que hoje e em dez anos quase um metro mais baixo.


Os países marítimos em todo o mundo estão aceitando o aumento de um metro ou mais no nível do mar até o final do século. O Mar Cáspio enfrenta uma queda desse tamanho - exceto que acontecerá dentro de uma década.

A mudança de clima é a culpada. As águas do Mar Cáspio estão isoladas, sua superfície já está cerca de 28 metros abaixo dos oceanos globais.


Seu nível é o produto de quanta água flui dos rios, principalmente do poderoso Volga ao norte, da quantidade de chuva e da evaporação.


No final do século, o Volga e outros rios do norte ainda estarão lá. No entanto, um aumento de temperatura projetado de cerca de 3 ℃ a 4 ℃ na região fará a evaporação disparar.


Um tormento no futuro apesar das crises anteriores


O Mar Cáspio tem uma história de violentas subidas e descidas. Em Derbent, na costa do Cáucaso na Rússia, antigas muralhas submersas da cidade testemunham como o mar estava baixo na época medieval.


Cerca de 10.000 anos atrás, o Cáspio estava cerca de 100 metros mais baixo. Alguns milhares de anos antes, era cerca de 50 metros mais alto do que hoje e até transbordou para o Mar Negro.


No entanto, as pessoas que viviam à beira-mar foram capazes de superar as oscilações. Nenhuma infraestrutura humana estava por perto para ser destruída e muitas espécies animais simplesmente se moviam para cima e para baixo com o nível do mar, como haviam feito nos últimos 2 milhões de anos ou mais.


Mas desta vez é diferente. A queda afetará a vida animal e vegetal única e já estressada do Cáspio, junto com as sociedades humanas ao longo da costa.


Mar Cáspio em Babolsar, no Irã: impacto da mudança de clima | Foto: cc Danial62/Flickr

Em algumas áreas, o litoral está prestes a se retrair centenas de metros por ano ou mais. Você pode imaginar a construção de novos cais e portos tão rapidamente? Quando estiverem prontos, o mar terá se movido quilômetros ou dezenas de quilômetros para longe.


Calçadas à beira do mar em breve ficarão sem litoral. As praias de hoje serão as pontas de areia encalhadas nas planícies áridas de amanhã.


A queda também afetará rios de planície e deltas ao redor do Mar Cáspio. As planícies antes férteis se tornarão muito secas para que o cultivo de melancia e arroz continue.


Vida única no Cáspio em perigo


A cidade de Ramsar, na costa iraniana, deu seu nome a uma convenção global de zonas úmidas. Mas à medida que o mar recua, a cidade está ficando sem litoral e os pântanos ao redor desaparecerão em décadas.


As áreas mais rasas do Cáspio do norte e do leste são os principais suprimentos de alimentos para peixes e pássaros, mas todas se transformarão em terras áridas e áridas.


Isso irá devastar espécies de peixes, a foca-do-cáspio e uma riqueza de espécies de moluscos e crustáceos exclusivos do mar.


Esses habitantes do Mar Cáspio já sofreram muito no século passado com a poluição, caça ilegal e espécies invasoras. Cerca de 99% dos filhotes de focas-do-cáspio são criados no gelo de inverno do norte do Cáspio. Mas tanto o gelo do inverno quanto todo o norte do Cáspio desaparecerão.


Os pontos críticos de biodiversidade remanescentes em profundidades entre 50 metros e 150 metros serão afetados à medida que os rios despejarem nutrientes nas bacias centrais mais profundas, combinando com o aumento das temperaturas. Isso diminuirá os níveis de oxigênio.


Foca-do-cáspio: ameaçada pelas mudanças | Foto: cc 4.0 Aboutaleb Nadri/Agência Mehr

O desenvolvimento de zonas ecológicas mortas pode afetar os refúgios restantes das espécies do Cáspio. Um ecocídio genuíno está ao virar da esquina.


A situação clama por ação, mas as possibilidades são limitadas. O aumento dos níveis globais de CO2, o principal motor das condições climáticas que causam a crise do Cáspio, só pode ser tratado com acordos globais.


Nos tempos soviéticos, desvios de água em grande escala dos rios siberianos foram propostos para lidar com o mar de Aral, que encolheu a leste. Mas essas grandes obras - no caso do Mar Cáspio, um canal do Mar Negro pode ser considerado - vêm com enormes riscos ecológicos e geopolíticos.


Ainda assim, é necessário agir para salvar as plantas e animais únicos do Mar Cáspio e o sustento das pessoas que vivem ao seu redor. O pequeno porto encalhado em Liman fica mais longe do mar a cada ano. Se nenhuma ação for realizada, ele será deixado sozinho em mais de uma maneira.


☛ Este artigo foi republicado do site The Conversation sob uma licença Creative Commons. Leia o original em inglês.


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