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Ondas de calor perigosas triplicaram nas cidades

Temperatura extrema coloca cada vez mais em risco as pessoas mais pobres.


Maputo
Maputo, Moçambique: a África subsaariana vai sofrer mais com o calorão | Foto: cc0 Farah Nabil/Unsplash

A exposição ao calor urbano extremo aumentou dramaticamente desde o início dos anos 1980, com a exposição total triplicando nos últimos 35 anos.


Hoje, cerca de 1,7 bilhão de pessoas, quase um quarto da população global, vivem em áreas urbanas onde a exposição ao calor extremo aumentou, como mostramos em um novo estudo divulgado em 4 de outubro de 2021.


A maioria dos relatórios sobre a exposição ao calor urbano é baseada em amplas estimativas que negligenciam milhões de residentes em risco. Nós olhamos mais de perto.


Usando estimativas de satélite de onde cada pessoa no planeta viveu a cada ano de 1983 a 2016, contamos o número de dias por ano em que as pessoas em mais de 13.000 áreas urbanas foram expostas ao calor extremo.


A história que surge é a de uma exposição ao calor que aumenta rapidamente, com pessoas pobres e marginalizadas particularmente em risco.


Quase dois terços do aumento global na exposição urbana ao calor extremo ocorreu na África subsaariana e ao sul da Ásia.


Isso se deve em parte às mudanças climáticas e ao efeito da ilha de calor urbana - as temperaturas nas áreas urbanas são mais altas por causa dos materiais usados ​​para construir estradas e edifícios.


Mas também é porque o número de pessoas que vivem em áreas urbanas densas aumentou rapidamente.


As populações urbanas explodiram de 2 bilhões de pessoas vivendo em cidades e vilas em 1985 para 4,4 bilhões hoje.


Embora os padrões variem de cidade para cidade, o crescimento da população urbana tem sido mais rápido entre as cidades africanas onde os governos não planejaram ou construíram infraestrutura para atender às necessidades dos novos residentes urbanos.


A mudança climática está aumentando o risco de calor


É claro que há uma interação perigosa de aumento das temperaturas e rápido crescimento da população urbana em países que já são muito quentes.


Quanto piorará, e quem será o mais afetado? Chris Funk explora essas projeções de exposição ao calor para 2030 e 2050 em seu novo livro da Cambridge University Press, " Drought Flood Fire".


Espera-se que o crescimento da população urbana continue e, se os gases de efeito estufa continuarem em seu caminho de crescimento rápido, veremos aumentos massivos na exposição ao calor entre os moradores urbanos.


O planeta já aqueceu pouco mais de 1 grau Celsius desde os tempos pré-industriais, e pesquisas mostram que o aquecimento está se traduzindo em condições climáticas mais perigosas e extremos climáticos.


É quase certo que experimentaremos outro grau de aquecimento em 2050, e provavelmente mais.


Esse tanto de aquecimento, combinado com o crescimento da população urbana, pode levar a um aumento de 400% na exposição ao calor extremo até 2050.


A grande maioria das pessoas afetadas viverá no sul da Ásia e na África, em vales de rios como o Ganges, Indo, Nilo e Níger. Berços de civilização quentes, úmidos e pobres estão se tornando epicentros do risco de calor.


Ao mesmo tempo, a pesquisa mostra que as pessoas marginalizadas - pobres, mulheres, crianças, idosos - podem não ter acesso a recursos que poderiam ajudá-los a ficar mais seguros no calor extremo, como ar condicionado, descanso durante os períodos mais quentes do dia e cuidados de saúde.


Contando quem está em risco


Para contar o número de residentes urbanos expostos ao calor extremo, usamos dados e modelos que incorporam avanços nas ciências sociais e físicas.


Mais de 3 bilhões de residentes urbanos vivem 25 quilômetros ou mais longe de uma estação meteorológica com um registro robusto de relatórios.


Simulações de modelos climáticos que estimam a temperatura passada não foram projetadas para medir o risco de uma única pessoa; em vez disso, eles foram usados ​​para avaliar tendências em larga escala.


Isso significa que os efeitos do calor extremo para centenas de milhões de residentes urbanos empobrecidos em todo o mundo simplesmente não foram documentados.


De fato, os registro oficiais afirmam que apenas dois eventos de calor extremo tiveram efeitos significativos na África subsaariana desde 1900. Nossos resultados mostram que esses registros oficiais não são verdadeiros.


Razões para ação


O crescimento da população urbana em si não é o problema. Mas a convergência das mudanças no calor extremo com grandes populações urbanas pede que se coloque em questão a sabedoria convencional de que a urbanização reduz uniformemente a pobreza.


Historicamente, a urbanização foi associada a uma mudança na força de trabalho, da agricultura para a manufatura e serviços, em conjunto com a industrialização da produção agrícola que aumentou a eficiência.


Mas em partes da África subsaariana houve urbanização sem crescimento econômico. Isso pode ser devido a mudanças tecnológicas pós-coloniais que melhoraram a saúde.


As pessoas estão vivendo mais e mais crianças estão sobrevivendo à infância graças aos avanços médicos, mas os governos pós-coloniais geralmente não têm ou não mobilizam os recursos para apoiar um grande número de pessoas que se mudam para as cidades.


O que nos preocupa é que, como a exposição ao calor extremo urbano foi amplamente deixada de fora do radar da política de desenvolvimento, os residentes urbanos pobres terão dificuldades adicionais para escapar da pobreza.


Numerosos estudos mostraram que o calor extremo reduz a produtividade do trabalho e a produção econômica. Trabalhadores de baixa renda tendem a ter menos direitos trabalhistas. Eles também estão sobrecarregados com altos custos de alimentação e moradia, e frequentemente não têm ar-condicionado.


Passos que as cidades podem dar


A pandemia de coronavírus e o movimento Vidas Negras Importam ampliaram as demandas por maior atenção política e científica à desigualdade e injustiça.


Melhores dados que ajudam a capturar as verdadeiras experiências vividas por indivíduos são uma característica-chave de ciências de saúde climática mais integradas e socialmente relevantes.


Colaborações em disciplinas científicas como a nossa podem ajudar governos e empresas a acomodar novos residentes urbanos e reduzir os danos causados ​​pelo calor.


A implementação de sistemas de alerta antecipado, por exemplo, pode reduzir os riscos se forem acompanhados de ações como a abertura de centrais de resfriamento.


Os governos também podem implementar padrões de calor ocupacional para reduzir os riscos de calor para pessoas marginalizadas e capacitá-las a evitar a exposição. Mas essas intervenções precisam chegar às pessoas mais necessitadas.


Nossa pesquisa oferece um mapa tanto para políticas quanto para tecnologias, não apenas para reduzir os danos da exposição ao calor extremo urbano no futuro, mas hoje.


☛ Este artigo foi escrito por Cascade Tuholske, da Universidade #Colúmbia, Chris Funk, da Universidade da Califórnia em Santa Bárbara (#UCSB) e Kathryn Grace, da Universidade de Minnesota (#UofM). Foi republicado do site The Conversation sob uma licença Creative Commons. Leia o original em inglês.


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