• Sandra Carvalho

Os rinocerontes-de-sumatra vão escapar da extinção?

Eles já desapareceram da Malásia, depois de tentativas desesperadas de fertilização in vitro.


Rinocerontes-de-sumatra: criticamente ameaçados de extinção | Foto: International Rhino Foundation

O rinoceronte-de-sumatra, Dicerorhinus sumatrensis, o menor do mundo, hoje está mais perto que nunca de desaparecer da face da Terra.


Os dois últimos exemplares da espécie na Malásia, seu penúltimo refúgio, morreram este ano em cativeiro. Tam, o macho, se foi em maio, já velho, talvez por problemas de fígado e rins. Iman, a fêmea, deu seu último suspiro na semana passada, devastada por um câncer.


As tentativas de fertilização in vitro (FIV) com os óvulos recolhidos de Iman e esperma de um rinoceronte da Indonésia não deram em nada. Da mesma forma, o esperma recolhido de Tam em cativeiro tampouco resultou num embrião viável.


Agora restam os rinocerontes-de-sumatra em seu último habitat, na Indonésia. Numa avaliação de 2008, a Lista Vermelha da IUCN estimou que haveria entre 220 e 275 exemplares adultos da espécie.


Em avaliação feita este ano, a International Rhino Foundation (IRF) calculou que os rinocerontes-de-sumatra estão reduzidos a menos de 80, divididos entre a ilha de Sumatra e a porção indonésia da ilha de Bornéu.


Na Lista Vermelha o rinoceronte-de-sumatra está na categoria dos animais criticamente ameaçados. A IRV considera a espécie a mais ameaçada entre todos os grandes mamíferos. Aproximadamente 70% desses rinocerontes desapareceram nos últimos 20 anos.


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