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Poluição: trutas ficam viciadas em metanfetamina

Drogas proibidas contaminam os esgotos e vão parar nos rios e nas águas dos litorais.


Truta-marrom
Truta-marrom: preferência pela água doce contaminada pela droga | Foto: cc Tom Koerner/USFW

Cerca de 269 ​​milhões de pessoas em todo o mundo usam drogas a cada ano. E muitas vezes um problema elementar de biologia acaba esquecido nesta história: o que entra deve sair.


Os esgotos são inundados com drogas que são excretadas do corpo, junto com os componentes químicos degradados que têm efeitos semelhantes aos das próprias drogas.

As estações de tratamento de esgoto não filtram essas coisas - elas nunca foram projetadas para isso. Uma grande quantidade de esgoto também chega aos rios e águas litorâneas sem tratamento.


Uma vez no meio ambiente, as drogas e seus subprodutos podem afetar a vida selvagem.


Em um estudo recente publicado no Journal of Experimental Biology, pesquisadores da República Tcheca investigaram como a metanfetamina - um estimulante com um número crescente de usuários em todo o mundo - pode estar afetando a truta-marrom selvagem.


Eles examinaram se as concentrações de metanfetamina e um de seus subprodutos, a anfetamina (que foram estimadas a partir de outros estudos que mediram as concentrações de drogas ilegais nos cursos de água) poderiam ser detectadas no cérebro da truta- marrom.


Eles também examinaram se essas concentrações seriam suficientes para causar dependência nos animais.

As trutas foram expostas à droga em grandes tanques durante oito semanas e, em seguida, privadas dela abruptamente, passando por um período de abstinência por dez dias nos tanques.


Durante esse tempo, os pesquisadores testaram a preferência dos peixes por água com metanfetamina ou sem e compararam com as respostas de peixes que nunca haviam sido expostos à droga.

Suas descobertas foram intrigantes. Os peixes expostos à metanfetamina preferiram a água contendo a droga, o que não aconteceu com os outros peixes.


Os pesquisadores também descobriram que, durante o período de abstinência, as trutas expostas à metanfetamina se moviam menos. Eles interpretaram isso como um sinal de ansiedade ou estresse - sinais típicos de abstinência de drogas em humanos.


A química do cérebro dos peixes expostos à metanfetamina também diferia dos não expostos, com várias mudanças detectadas nas substâncias químicas do cérebro que correspondem ao que é observado em casos de dependência humana.


Mesmo depois que os efeitos comportamentais diminuíram após dez dias de abstinência, esses marcadores no cérebro ainda estavam presentes. Isso sugere que a exposição à metanfetamina pode ter efeitos duradouros, semelhantes aos observados em pessoas.

Como as drogas afetam os ecossistemas e a biologia dos peixes

Por que devemos nos preocupar se as trutas estão se tornando viciadas em drogas? Por vários motivos.

Se as trutas estão “desfrutando” das drogas, como parecem estar nesse estudo, elas podem ficar inclinadas a ficar perto dos canos onde os efluentes das estações de esgoto são descarregados.


Sabemos que os peixes podem se comportar de forma semelhante ao observado em humanos que sofrem de dependência, não apenas por esse experimento, mas por vários estudos em diferentes espécies de peixes.


Uma das marcas do vício em drogas é a perda de interesse por outras atividades - mesmo aquelas que geralmente são de alta motivação, como comer ou se reproduzir.


É possível que os peixes comecem a mudar seu comportamento natural, causando problemas com sua alimentação, reprodução e, em última instância, sua sobrevivência. Eles podem, por exemplo, ser menos propensos a escapar de predadores.


A exposição às drogas não afeta apenas os próprios peixes, mas também seus descendentes. Nos peixes, o vício pode ser herdado ao longo de várias gerações. Isso poderia ter implicações duradouras para os ecossistemas, mesmo se o problema fosse resolvido agora.

Este não é o primeiro estudo a descobrir drogas ilícitas na vida selvagem. Em 2019, cientistas do Reino Unido relataram ter encontrado cocaína em camarões de água doce nas amostras de todos os 15 rios examinados.


Curiosamente, eles detectaram drogas ilícitas com mais frequência do que alguns produtos farmacêuticos comuns. Mas os efeitos mais amplos dessas drogas permanecem em grande parte desconhecidos. Há, no entanto, estudos abrangentes sobre os efeitos dos produtos farmacêuticos nos rios. Poluição farmacêutica

Os medicamentos legais também não se decompõem totalmente em nossos corpos e chegam às estações de tratamento de esgoto nas fezes e na urina.


A maioria é descartada com efluentes de águas residuais, mas alguns entram nos rios, vazando de aterros de lixo ou plantações agrícolas onde o esgoto humano é usado como fertilizante.

Animais selvagens que vivem em rios e águas litorâneas, onde o efluente é despejado, estão expostos a coquetéis de medicamentos, de analgésicos a antidepressivos.

Peixes mantidos em gaiolas abaixo de algumas estações de tratamento de água mudaram de sexo de macho para fêmea em poucas semanas devido à exposição a produtos químicos desreguladores de hormônios encontrados em pílulas anticoncepcionais.


Estudos recentes têm mostrado que os antidepressivos podem causar uma ampla gama de mudanças comportamentais em organismos aquáticos, desde agressão, atração pela luz e ousadia crescente.

O vício em drogas é um problema de saúde global que pode devastar comunidades, e lidar com suas consequências ambientais será caro.


Um estudo estimou que custaria mais de US $ 50 bilhões para fazer um upgrade das estações de tratamento de esgoto na Inglaterra e no País de Gales a fim de que possam remover esses produtos químicos.


Pode parecer óbvio que drogas prescritas e ilegais destinadas a mudar o comportamento dos humanos também mudam o comportamento da vida selvagem. Mas esse problema é potencialmente muito mais difundido e complexo.


Nem mesmo sabemos se substâncias químicas sintéticas em produtos domésticos de uso diário, como cosméticos, roupas e produtos de limpeza, podem afetar o comportamento das pessoas e de outras espécies.


Um grupo internacional de cientistas convocou empresas e órgãos reguladores a verificar seus efeitos tóxicos no comportamento como parte das avaliações de risco de novos produtos químicos. Precisamos controlar a quantidade de produtos farmacêuticos em nossos cursos de água.


O mundo está longe de resolver os problemas do vício e do uso de drogas ilícitas. Mas, no mínimo, deve melhorar a filtragem nas estações de tratamento de esgoto e forçar as empresas de água a assumir mais responsabilidade para garantir que efluentes não afetem a vida selvagem.


☛ Este artigo foi escrito por Matt Parker, professor de Neurociência e Psicofarmacologia, e Alex Ford, professor de Biologia, ambos da Universidade de Portsmouth (#UniversidadedePortsmouth), na Inglaterra. Foi republicado do site The Conversation sob uma licença Creative Commons. Leia o original em inglês.


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