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Por que Putin não deixa a Ucrânia em paz?

Ele acha que a Rússia pode dominar qualquer lugar onde vivam russos étnicos.


Kiev
Kiev: antigo centro de uma federação medieval entre Rússia e Ucrânia | Foto: cc0 Zephyrka/Pixabay

A Ucrânia está olhando novamente com desconfiança e suspeita para sua fronteira oriental, enquanto a Rússia ameaça a integridade do seu território.


Nas últimas semanas, um aumento de tropas russas ao longo da fronteira com a Ucrânia agitou os líderes ocidentais receosos de uma incursão semelhante ou talvez até mais ampla do que a anexação da Crimeia pela Rússia em 2014.


Então, em 17 de dezembro de 2021, Vladimir Putin exigiu que nenhum antigo estado soviético, como a Ucrânia, fosse adicionado à OTAN - a aliança ocidental à qual a Ucrânia há muito expressou o desejo de se juntar - e que a OTAN cessasse toda cooperação militar na Europa Oriental.


Essa retórica remonta à Guerra Fria, quando a política global girava em torno de uma luta ideológica entre um Bloco do Leste comunista e um Ocidente capitalista.


Também serve ao objetivo político e ideológico da Rússia de se firmar como potência global.


Como estudiosos da política e da cultura da Ucrânia e da Rússia, sabemos que na base desse objetivo está a visão russa histórica de que a Ucrânia é parte de seu império maior, que em certa época foi da atual Polônia ao Extremo Oriente russo.


Entender isso ajuda a explicar as ações de Putin e como ele se apoia nessa visão da Ucrânia para promover sua agenda.


A vista da Rússia


A Ucrânia hoje tem 44 milhões de habitantes e é a segunda maior nação em área da Europa.

Mas durante séculos, dentro do Império Russo, a Ucrânia era conhecida como “Malorossiya” ou “Pequena Rússia”.


O uso desse termo fortaleceu a ideia de que a Ucrânia era um membro júnior do império. E foi apoiado por políticas czaristas do século 18 que suprimiram o uso da língua e da cultura ucraniana.


A intenção dessas políticas era estabelecer uma Rússia dominante e, mais tarde, despojar a Ucrânia de sua identidade como nação independente e soberana.


Um estratagema semelhante foi usado para minimizar a independência da Ucrânia no século XXI. Em 2008, o então porta-voz de Putin, Vladislav Surkov, afirmou que “a Ucrânia não é um estado”.


O próprio Putin escreveu recentemente um artigo afirmando que russos e ucranianos são “um povo - um único todo”.


Este conceito de um único povo deriva da história de “Kyivan Rus” - a federação medieval que incluía partes da atual Ucrânia e Rússia e tinha como centro a atual Kiev, capital da Ucrânia.


Nos últimos anos, as comemorações da história de Kyivan Rus na Rússia aumentaram em proeminência e escala.


Em 2016, uma estátua de quase 16 metros do Príncipe Vladimir de Kiev, considerado um governante santo por ucranianos e russos, foi inaugurada em Moscou.


A estátua causou consternação entre os ucranianos. Colocar uma representação gigantesca de Vladimir no centro de Moscou sinalizou, para alguns, a tentativa da Rússia de tomar posse da história da Ucrânia.


O fato de ter ocorrido apenas dois anos após a anexação da Crimeia pela Rússia em 2014 e da invasão da região do Donets, também conhecida como Donbass, no leste da Ucrânia, não ajudou.


Cidadãos russos da Ucrânia


Donbass e Crimeia são o lar de um grande número de russos étnicos e de pessoas que falam principalmente o russo.


Nos anos que antecederam as ações militares da Rússia, Putin e seus aliados frequentemente invocaram o conceito de “Mundo Russo” ou “Russkiy Mir ”- a ideia de que a civilização russa se estende a todos os lugares onde vivem os russos étnicos.


A ideologia também afirma que não importa onde os russos estejam no mundo, o Estado russo tem o direito e a obrigação de protegê-los e defendê-los.


A Ucrânia - tanto em 2014 quanto com a posição aparentemente cada vez mais beligerante de Putin agora - oferece o cenário perfeito para esse conceito.


E a Rússia supostamente tem promovido a ideologia do “Mundo Russo” por meio do armamento de separatistas pró-russos nas regiões ucranianas de Donetsk e Luhansk desde 2014.


Ver a Ucrânia como um país dividido entre russos étnicos pró-Moscou e ucranianos pró-ocidentais, no entanto, é uma simplificação grosseira.


Tensões étnicas?


A composição étnica da Ucrânia hoje - com uma minoria especialmente grande de russos vivendo no leste - reflete a absorção do país na União Soviética a partir de 1922.


Ucranianos étnicos viviam em todo o país antes de ele ser incorporado à União Soviética. Em 1932-33, o líder soviético Josef Stalin orquestrou uma fome que matou cerca de 4 milhões de ucranianos nas regiões orientais.


A fome, conhecida como “Holodomor”, possibilitou que os russos étnicos se mudassem para o território da Ucrânia.


Esses novos residentes impulsionaram a campanha de industrialização de Stalin. Até hoje, o Donbass continua sendo o coração da economia industrial da Ucrânia.


Quando os ucranianos votaram pela independência da União Soviética em 1991, todos os seus 24 “oblasts” ou regiões - incluindo Donetsk, Luhansk e Crimeia - apoiaram a independência.


A grande minoria de russos étnicos - 17,3% da população no último censo da Ucrânia em 2001 - foram incluídos como cidadãos ucranianos em um estado independente. A maioria dos russos étnicos também votou pela independência.


Durante a maior parte das primeiras duas décadas após a independência, os russos étnicos viveram em paz com os ucranianos e as outras minorias étnicas do país.


Mas isso mudou em 2010, quando Viktor Yanukovych, um político de Donetsk, tornou-se presidente da Ucrânia.


Embora ele não tenha declarado abertamente que preferia um futuro pró-russo para a Ucrânia, muitas de suas políticas marcaram um afastamento das políticas pró-europeias de seus antecessores e influenciaram os desígnios de Vladimir Putin para a Ucrânia.


A Ucrânia estava prestes a assinar um acordo de associação com a União Europeia em 2013. Em vez disso, Yanukovych decidiu ingressar em uma união econômica com a Rússia.


Isso desencadeou protestos em massa em todo o país que resultaram na expulsão de Yanukovych. Putin então anexou a Crimeia sob o pretexto de proteger os russos étnicos que viviam naquela península.


Enquanto isso, separatistas pró-russos ocuparam várias cidades nas regiões de Donetsk e Luhansk na esperança de que a Rússia tivesse um interesse semelhante em proteger os russos no leste da Ucrânia.


Mas os russos étnicos que falavam russo no leste da Ucrânia não apoiaram automaticamente os separatistas ou quiseram fazer parte da Rússia.


Desde 2014, cerca de 1,5 milhão de pessoas deixaram o Donbass para viver em outras partes da Ucrânia. Enquanto isso, pelo menos um milhão de pessoas partiram para a Rússia.


Muitos dos que permanecem nos territórios ocupados pelos separatistas estão agora recebendo uma oferta de acesso rápido à cidadania russa. Essa política permite a Putin aumentar o sentimento pró-Rússia no leste da Ucrânia.


O fortalecimento da identidade da Ucrânia


Embora Putin afirme que os russos étnicos que vivem na Ucrânia fazem parte do mundo russo, na realidade, a etnia não é um indicador de afiliação política na Ucrânia.


Em outras palavras, ser um russo étnico ou falar russo não indica que alguém se veja como parte do mundo russo.


Em vez disso, em toda a Ucrânia tem havido um aumento do sentimento de uma identidade ucraniana forte e unificada desde 1991. Ao mesmo tempo, a grande maioria dos ucranianos apóia a entrada na OTAN.


A maioria dos ucranianos vê seu futuro como um país soberano que faz parte da Europa. Mas isso contradiz diretamente os objetivos de Putin de expandir o mundo russo.


São visões conflitantes que ajudam a explicar por que a Ucrânia continua sendo um ponto crítico de conflito. ✔︎


Este artigo, de Jacob Lassin, da Universidade Estadual do Arizona (#ASU), e Emily Channell-Justice, de #Harvard, foi publicado originalmente no site The Conversation sob uma licença Creative Commons. Leia o original em inglês.


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