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Por que sentimos falta de abraços

Na pandemia, as pessoas sofrem por não poder tocar afetuosamente as pessoas queridas.


Mãe e filha abraçadas
Abraço: transmissor do afeto | Foto: cc0 Ketut Subiyanto/Pexels

Rose Gagnon não pôde abraçar seus netos por vários meses.


Não ser capaz de ver e tocar seus netos adorados todos os dias por causa dos protocolos de distanciamento social da Covid-19 estava afetando a saúde mental dessa mulher de 85 anos.


Como muitos, ela se sentia solitária e ansiava por uma conexão emocional que havia sido prejudicada pela incapacidade de abraçar as pessoas mais importantes para ela.


Foi quando a neta de Gagnon, Carly Marinaro, concebeu uma solução inovadora na forma de um dispositivo de “hora do abraço”.


Dentro de uma estrutura feita de tubo de PVC, Marinaro moldou uma barreira de plástico transparente com dois acessórios de braço, para que a avó e a neta pudessem compartilhar um abraço, minimizando o risco de exposição ao coronavírus.


Como Gagnon, muitos americanos sentiram falta do calor de um abraço, da intimidade de um beijo ou da sensação calmante de segurar a mão de alguém.


Quando os Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos Estados Unidos (#CDC) emitiram seu conselho para as pessoas manterem distância de 1,8 metro das outras em março de 2020, isso repentinamente tornou o toque afetuoso uma escassez.


Como cientista social, estudo a comunicação de afeto há mais de duas décadas. A comunicação afetuosa vem de muitas formas, e nem todas foram restringidas pela pandemia. Mesmo com o distanciamento social, as pessoas ainda podem dizer "Eu te amo".


Elas também podem compartilhar mensagens de texto afetuosas e postagens nas redes sociais - e graças a plataformas como #Zoom e #Skype, podem ver os rostos umas das outras e ouvir as vozes umas das outras.


A única experiência que não se pôde facilitar é o toque. As pessoas não podem abraçar seus netos, beijar seus amigos ou segurar a mão de um ente querido que está morrendo por meio do Microsoft Teams ou do Google Hangout.


As pessoas sofreram durante a pandemia de “fome de toque”, um termo coloquial para o que os cientistas sociais chamam de “privação de afeto”, um estado em que os indivíduos desejam ou precisam de mais afeto do que recebem. Veja por que isso isso é importante.


A fome de toque prejudica o bem-estar


Semelhante à fome normal, a fome de toque serve como um alerta de que algo importante está faltando - neste caso, a sensação de segurança, intimidade e cuidado que vem com o contato tátil.


Como as pessoas se esforçam para se distanciar socialmente, muitas descobrem a sensação de privação que pode acompanhar a falta de toque afetuoso.


A fome de toque é essencial para o bem-estar ao longo de nossa vida.


A psicóloga Ruth Feldman demonstrou que o toque é fundamental para o desenvolvimento físico e cognitivo saudável desde a infância.


Durante a idade adulta, o toque afetuoso contribui tanto para a saúde psicológica quanto para a capacidade do corpo de controlar o estresse e reduzir a inflamação.


E entre os idosos, o toque afetuoso pode aumentar a calma e a capacidade de resposta para aqueles que sofrem de demência.


O toque é tão poderoso, na verdade, que mesmo imaginá-lo pode reduzir o estresse e a dor, de acordo com as psicólogas Brittany Jakubiak e Brooke Feeney.


Quando as pessoas se sentem privadas do toque, portanto, é compreensível que seu bem-estar seja prejudicado.


Mesmo em tempos normais, a fome de toque está associada a maior estresse, ansiedade e solidão; sono de baixa qualidade; e redução da satisfação e proximidade nos relacionamentos românticos.


Acrescente a isso as restrições ao toque introduzidas pela Covid-19 e faz sentido porque tantos estão sofrendo.


De fato, pesquisas demonstraram que os benefícios da interação afetuosa - incluindo o toque - são aumentados durante as experiências de angústia.


A biopsicóloga Karen Grewen e seus colegas mostraram que abraçar um parceiro romântico reduz a extensão em que situações estressantes elevam a pressão arterial e os batimentos cardíacos, enquanto o psicólogo Sheldon Cohen e seus colegas descobriram que abraçar protege o corpo contra o estresse de uma exposição viral.


Respondendo à falta de toque afetuoso


É claro que nem todo mundo precisa da mesma quantidade de toque afetuoso, da mesma forma que todo mundo não precisa da mesma quantidade de comida ou sono.


Como muitas características, a necessidade de toque varia de pessoa para pessoa, de acordo com os estudiosos da comunicação Laura Guerrero e Peter Andersen.


Algumas pessoas são até mesmo o que Andersen chama de “dribladoras de toque”, o que significa que muitas vezes acham o toque interpessoal estressante em vez de prazeroso.


Receber toque pode ser desconfortável para pessoas com problemas físicos, como artrite reumatoide, ou problemas de saúde mental, como transtorno do espectro do autismo.


Pessoas que foram traumatizadas ou abusadas sexualmente também podem achar que o toque é um desencadeante de sensações negativas.


Também é importante notar que nem todas as formas de toque são igualmente benéficas. Alguns toques superficiais, como um aperto de mão, podem ser bastante benignos, enquanto o toque agressivo ou abusivo geralmente provoca prejuízo à saúde a longo prazo.


Para aqueles que sentem a falta do toque, no entanto, as pesquisas sugerem alguns substitutos.


Compartilhar afeto com um animal de estimação ajuda a aliviar o estresse. A automassagem nas mãos ou no pescoço pode ter efeitos calmantes e redutores da dor.


Até mesmo abraçar um travesseiro reduz a experiência de estresse do cérebro.


Esses são todos substitutos imperfeitos, com certeza, mas até que a Covid-19 seja uma memória do passado, eles podem ser úteis para aqueles que sofrem de fome de toque. ✔︎


Este artigo foi escrito por Kory Floyd, professor de Comunicação de Universidade do Arizona (#UArizona). Foi republicado do site The Conversation sob uma licença Creative Commons. Leia o original em inglês. ✔︎


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