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Por que seu signo do zodíaco está provavelmente errado

Um astrônomo americano explica porque datas da astrologia e da ciência não batem.


Terra orbitando o Sol
A medida que a Terra orbita o Sol, o Sol parece se mover entre as constelações do zodíaco | Imagem: cc Tau'olunga/Wikimedia Commons

Nasci sob o signo de Capricórnio (por favor, não me julguem), mas o Sol estava no meio de Sagitário quando conheci a luz do dia.


Como professor emérito de astronomia, muitas vezes me perguntam sobre a diferença entre astrologia e astronomia.


A prática da astrologia, que prevê o destino e o futuro de uma pessoa com base nas posições do Sol, da Lua, das estrelas e dos planetas, remonta aos tempos antigos.


Misturou-se com a ciência da astronomia naquela época - de fato, muitos astrônomos da antiguidade fizeram observações científicas que são valiosas até hoje.


Mas uma vez que Copérnico, Kepler e Galileu perceberam que os planetas orbitam o Sol, em vez da Terra, e Newton descobriu as leis físicas por trás de seu comportamento, a astrologia e a astronomia se separaram para nunca mais se unir.


A ciência da astronomia agora está em desacordo com um dos princípios organizadores básicos da astrologia - as datas do zodíaco.


As constelações do zodíaco


Ao longo de um ano, o Sol parece passar por um cinturão no céu contendo 12 constelações antigas, ou agrupamentos de estrelas.


Elas são chamadas coletivamente de zodíaco e consistem quase inteiramente de figuras de animais, como o carneiro (Áries), o caranguejo (Câncer) e o leão (Leão).


É uma decepção para muitos que as constelações raramente se parecem com o que representam. Como poderiam, já que são dispersões verdadeiramente aleatórias de estrelas? Elas existem para representar, não para retratar.


Embora as constelações do zodíaco, que datam da Mesopotâmia ou antes, possam parecer definitivas, elas são apenas um exemplo daquelas produzidas pelas várias culturas do mundo, todas com noções próprias, muitas vezes muito diferentes, de como o céu é construído.


Os incas, por exemplo, faziam constelações não de estrelas, mas das manchas escuras da Via Láctea.


O número de constelações no zodíaco ocidental vem dos ciclos da Lua, que orbita a Terra 12,4 vezes por ano. Grosso modo, o Sol aparece contra uma constelação diferente a cada lua nova, as estrelas formando um pano de fundo distante para o Sol.


Embora as estrelas não sejam visíveis durante o dia, você pode saber em que constelação o Sol está olhando para o céu noturno. Lá você verá a constelação oposta.


Constelações e o sol
Aqui o Sol está em Leão, o que significa que à noite, da Terra. se vê Aquário | Imagem: cc PNGGuru

A astrologia sugere que cada signo do zodíaco se encaixa perfeitamente em uma fatia de céu de 30 graus - que multiplicada por 12 resulta em 360 graus.


Na realidade, este não é o caso, pois as constelações variam muito em forma e tamanho. Por exemplo, o Sol passa pela constelação de Escorpião em apenas cinco dias, mas leva 38 dias para passar por Touro.


Esta é uma das razões pelas quais os signos astrológicos não se alinham com as constelações do zodíaco.


Precessão dos equinócios


A principal razão pela qual os signos astrológicos não se alinham com o zodíaco, porém, é uma oscilação no eixo de rotação da Terra chamada precessão.


Como resultado de sua rotação, a Terra incha ligeiramente no equador, não muito diferente de como a saia de uma patinadora se abre enquanto ela gira.


A gravidade da Lua e do Sol puxam a protuberância, o que faz com que a Terra oscile como um pião. A oscilação faz com que o eixo da Terra, que é a linha central em torno da qual ela gira, gire em um círculo lento ao longo de 25.800 anos.


Esse movimento altera a visão do zodíaco a partir da Terra, fazendo com que as constelações pareçam deslizar para o leste, aproximadamente um grau ao longo de uma vida humana. Embora lenta, a precessão foi descoberta a olho nu por Hiparco de Nicéia por volta de 150 a.C.


Nos tempos antigos, o equinócio vernal - ou o primeiro dia da primavera - estava em Áries. Devido à precessão, mudou-se por volta de 100 a.C para Peixes, onde está agora e permanecerá até 2700, quando passará para Aquário e assim por diante. Em 25.800 anos, acabará retornarndo a Áries e o ciclo começará novamente.


Como um jogo, a astrologia e suas previsões de destino e personalidade podem ser divertidas. No entanto, o assunto não tem base na ciência. É para a ciência o que o jogo “Monopólio” é para o mercado imobiliário.


A astrologia desvia a atenção das influências muito reais dos planetas, principalmente seus efeitos gravitacionais uns sobre os outros, que causam mudanças reais nas formas, tamanhos e inclinações de suas órbitas.


Na Terra, essas mudanças provavelmente causaram as eras glaciais passadas. As colisões diretas entre a Terra e os corpos celestes podem provocar mudanças muito rápidas, como o impacto de um asteroide na Península de Yucatán, há 66 milhões de anos, que teve efeitos globais, incluindo o desaparecimento dos dinossauros e a ascensão dos mamíferos.


Os estudos astronômicos eventualmente permitirão a previsão de tais eventos, enquanto as previsões astrológicas não levarão você a lugar nenhum.


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Veja agora em que constelação estava o Sol no dia em que você nasceu


As datas estão corretas para pessoas vivas hoje, mas conforme a Terra oscila elas mudarão

Constelação

Datas

Aries

19 de abril a 14 de maio

Taurus

15 de maio a 20 de junho

Gemini

21 de junho a 20 de julho

Cancer

21 de julho a 10 de agosto

Leo

11 de agosto a 16 de setembro

Virgo

17 de setembro a 31 de outubro

Libra

1º de novembro a 24 de novembro

Scorpio

25 de novembro a 17 de dezembro

Sagittarius

18 de dezembro a 19 de janeiro

Capricorn

20 de janeiro a 16 de fevereiro

Aquarius

17 de fevereiro a 11 de março

Pisces

12 de março a 11 de abril

Tabela: The Conversation

Este artigo, escrito pelo astrônomo Jim Kaler, ligado à Universidade de Illinois em Urbana-Champaign (#UIUC), foi publicado originalmente no site The Conversation sob uma licença Creative Commons. Leia o original em inglês.


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