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Sua cama não é tão limpa quanto você pensa

Ela é um ótimo ambiente para bactérias, fungos, vírus e pequenos insetos.


Cama
Cama: os germes gostam dela tanto quanto você | Foto: cc0 Elizabeth Lies/Unsplash

Não há nada como se arrastar para a cama, se enrolar nos cobertores e aninhar a cabeça no travesseiro. Mas antes de ficar muito confortável, você pode querer saber que sua cama não é muito diferente de uma placa de Petri.


A combinação de suor, saliva, caspa, células mortas da pele e até partículas de alimentos tornam o ambiente ideal para o crescimento de uma série de germes, como bactérias, fungos, vírus e até pequenos insetos.


Veja a seguir apenas algumas das coisas que se escondem sob nossas cobertas.


Bactérias


Nossas camas podem abrigar uma grande variedade de espécies bacterianas.


Uma pesquisa que examinou roupas de cama de hospital descobriu que a bactéria Staphylococcus era comum.


Essas bactérias são normalmente inofensivas, mas podem causar doenças graves quando entram no corpo através de uma ferida aberta - e certas espécies de estafilococos podem causar mais danos do que outras.


Veja o Staphylococcus aureus , que é bastante contagioso e pode causar infecções de pele, pneumonia e piorar a acne.


Uma pesquisa encontrou S. aureus vivendo em fronhas, mas não só isso: algumas cepas eram resistentes aos antibióticos.


Pesquisas também mostraram que, ao lado de Staphylococcus , E. coli e outras bactérias semelhantes, conhecidas como bactérias gram-negativas, também são comuns em leitos hospitalares.


As bactérias Gram-negativas são um problema de saúde sério, pois são altamente resistentes aos antibióticos e podem causar infecções humanas graves - incluindo infecções do trato urinário, pneumonia, diarreia, meningite e sepse, se entrarem no corpo.


Algumas cepas de E. coli também podem ser muito infecciosas e podem causar infecções do trato urinário, diarreia do viajante e pneumonia. É por isso que lavar bem as mãos depois de usar o banheiro é importante para evitar a transferência dessa bactéria para outras partes da casa.


Claro, os hospitais são muito diferentes do nosso ambiente doméstico. Mas isso não significa que não seja possível para essas bactérias entrarem em nossas camas.


De fato, cerca de um terço das pessoas carregam Staphylococcus aureus em seus corpos. Pessoas portadoras de S. aureus podem liberar o germe em grande número - o que significa que seria muito fácil para a bactéria Staphylococcus ser transferida para sua cama em casa.


Insetos


Você perde cerca de 500 milhões de células da pele por dia - enquanto dorme na cama. Essas células da pele podem atrair e ser comidas por ácaros microscópicos. Esses ácaros e seus excrementos podem desencadear alergias e até asma.


Percevejos também podem ser perigosos. Embora esses pequenos insetos (com cerca de 5 mm de comprimento) não tenham demonstrado transmitir doenças, eles podem causar marcas vermelhas de mordidas que coçam - junto com uma variedade de efeitos na saúde mental, incluindo ansiedade, insônia e alergias.


Os percevejos podem ser carregados para dentro das casas em superfícies macias, como roupas ou mochilas, ou por outros membros da família.


Lavar e secar a roupa de cama em alta temperatura (cerca de 55 ℃) mata os ácaros, mas os percevejos podem exigir um serviço profissional de extermínio de insetos.


Germes domésticos


Você também pode levar germes para sua cama de itens domésticos contaminados - como roupas, toalhas, vaso sanitário ou banheiro, superfícies de cozinha ou até mesmo animais de estimação.


Toalhas de banho e de cozinha abrigam uma variedade de espécies bacterianas, incluindo S. aureus e E. coli .


A lavagem inadequada pode espalhar esses germes para outros itens - incluindo nossos lençóis. Até mesmo doenças como a gonorréia podem ser transmitidas por meio de toalhas ou lençóis contaminados.


Diferentes espécies microbianas sobreviverão em tecidos por diferentes períodos de tempo. S. aureus, por exemplo, pode sobreviver por uma semana em algodão e duas semanas em tecido atoalhado.


Espécies de fungos (como Candida albicans , que pode causar sapinhos, infecções do trato urinário e infecções genitais) podem sobreviver em tecidos por até um mês.


Vírus da gripe também podem sobreviver em tecidos por 8-12 horas. Alguns outros tipos de vírus, como o vaccinia, podem viver na lã e no algodão por até 14 semanas.


Higiene da cama


Lavagens adequadas e regulares são fundamentais para garantir que os germes não se tornem uma ameaça genuína à saúde. Mas com que frequência você deve trocar sua roupa de cama?


Como não podemos lavar nossos lençóis todos os dias, uma coisa que você pode fazer diariamente é arejar seu lençol todas as manhãs.


Como a umidade se acumula neles enquanto dormimos, puxar o edredom para trás para que os lençóis possam respirar antes de fazer a cama significa que os lençóis e o colchão se tornam um local menos atraente para as bactérias e ácaros.


Os colchões também podem ser uma grande fonte de bactérias e micróbios devido ao acúmulo de flocos de pele, partículas de alimentos e fungos ao longo dos anos.


Como é difícil lavar um colchão, usar uma capa lavável - e lavá-la a cada uma ou duas semanas - pode ajudar a reduzir o número de micróbios que vivem ali.


Limpar o colchão e a base da cama todos os meses também ajudará a remover alérgenos e poeira. Vire o colchão com frequência - ou compre um novo, se ele tiver mais de dez anos.


É recomendável que você lave sua roupa de cama todas as semanas (ou com mais frequência, se possível) - especialmente se você passa muito tempo na cama, dorme nu ou sua muito à noite. Também é recomendado que as fronhas sejam trocadas a cada dois ou três dias.


Todas as roupas de cama devem ser lavadas em temperatura alta (em torno de 40 ℃ -60 ℃) para matar germes de maneira eficaz.


Evite sobrecarregar as máquinas de lavar, use sabão suficiente e certifique-se de que a roupa de cama esteja completamente seca antes de usar.


Tomar banho antes de dormir, evitar cochilos ou deitar na cama suando, remover a maquiagem e evitar loções, cremes e hidratantes antes de dormir podem ajudar a manter a roupa de cama limpa entre as lavagens.


Não comer ou beber na cama, manter os animais longe dos lençóis e remover as meias sujas também ajuda.


☛ Este artigo foi escrito por Manal Mohammed, professora de Microbiologia Médica da Universidade Westminster, de Londres. Foi republicado do site The Conversation sob uma licença Creative Commons. Leia o original em inglês.


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