Trabalho infantil no Congo combina com a Apple?

O país é o principal fornecedor mundial de cobalto, usado baterias de celular.


Abuso de crianças: detectado na cadeia de fornecimento global da Apple | Imagem: reprodução Sky News

A Sky News, a versão britânica da CNN, reavivou um problema complicado para a Apple: a suspeita de que em sua cadeia global de fornecimento há exploração do trabalho de crianças.


Uma reportagem da Sky News em minas artesanais de cobalto no Congo (RDC) flagrou em vídeo o trabalho de crianças pequenas em condições insalubres e inseguras em troca de centavos.


Cobalto é usado em baterias de íon-lítio de celulares, sendo por isso uma matéria-prima absolutamente essencial para os iPhones. É muito utilizado também em carros elétricos.

O Congo é o principal fornecedor mundial de cobalto, responsável pelo abastecimento de pelo menos metade do mercado internacional.


Os intermediários entre as minas artesanais do Congo e as empresas que consomem o cobalto, segundo a Sky News, costumam ser traders, muitos deles chineses, que não supervisionam quem trabalha nas minas.


Problema no cobalto artesanal


Respondendo à Sky News, a Apple disse que suspende ou termina os contratos com fornecedores que não seguem seus padrões, e que só no ano passado cortou 22 fundições.


Outras empresas tiveram uma atitude mais próxima de lavar as mãos, dizendo que é muito difícil identificar de onde vem o cobalto que seus produtos usam.


Numa grande investigação feita no ano passado, o Washington Post ligou o problema ao maior comprador de cobalto artesanal no Congo, a empresa chinesa Zhejiang Huayou Cobalt Company.


Os produtos da Apple usam os minerais da Huayou. Numa declaração recente publicada pelo jornal, a Apple afirmou ter suspendido por ora o uso de cobalto artesanal.


"Estamos trabalhando com a Huayou num programa que verificará as minas artesanais individualmente, de acordo com nossos padrões, e essas minas reentrarão na nossa cadeia de suprimentos quando estivermos confiantes de que as proteções apropriadas foram adotadas."


#Apple #Baterias #Celulares #RDC #TrabalhoInfantil