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Variantes exigem mais do que vacinas na pandemia

Cientistas de 7 países explicam aqui por que agora é preciso partir para supressão máxima.*


Paciente de Rondônia em transferência durante pico de Covid e colapso hospitalar | Foto: cc Felipe Dalla Valle/Palácio Piratini

No final de 2020, havia uma grande esperança de que altos níveis de vacinação levassem a humanidade finalmente a ganhar o controle sobre o SARS-CoV-2, o vírus que causa a Covid-19.


Em um cenário ideal, o vírus seria então contido em níveis muito baixos, sem maiores perturbações sociais ou número significativo de mortes.


Mas, desde então, novas “variantes preocupantes” surgiram e se espalharam pelo mundo, colocando os atuais esforços de controle da pandemia, incluindo a vacinação, em risco de descarrilamento.


Simplificando, o jogo mudou, e um lançamento global bem-sucedido das vacinas atuais por si só não é mais uma garantia de vitória.


Ninguém está realmente protegido da Covid-19 até que todos estejam protegidos.


Estamos em uma corrida contra o tempo para obter taxas de transmissão globais baixas o suficiente para evitar o surgimento e a disseminação de novas variantes.


O perigo é que surjam variantes que possam superar a imunidade conferida pela vacinação ou infecção anterior.

Além do mais, muitos países não têm capacidade para rastrear variantes emergentes por meio da vigilância genômica. Isso significa que a situação pode ser ainda mais séria do que parece.


Sputnik V chega a Buenos Aires: vacinas só já não bastam Foto: cc Casa Rosada

Como membros da Força-tarefa de Saúde Pública para Covid-19 da revista Lancet, nós conclamamos a uma ação urgente em resposta às novas variantes.


Essas novas variantes significam que não podemos confiar apenas nas vacinas para fornecer proteção, mas devemos manter medidas fortes de saúde pública para reduzir o risco dessas variantes.


Ao mesmo tempo, precisamos acelerar o programa de vacinas em todos os países de forma equitativa. Juntas, essas estratégias fornecerão “supressão máxima” do vírus.

O que são 'variantes de preocupação'?

Mutações genéticas de vírus como o SARS-CoV-2 surgem com frequência, mas algumas variantes são rotuladas como “variantes preocupantes”, porque podem reinfectar pessoas que já tiveram uma infecção ou já foram vacinadas, ou são mais transmissíveis ou podem levar a doenças mais graves.

Existem atualmente pelo menos três variantes de SARS-CoV-2 documentadas que causam preocupação:

▪︎ B.1.351, relatada pela primeira vez na África do Sul em dezembro de 2020


▪︎ B.1.1.7, relatada pela primeira vez no Reino Unido em dezembro de 2020


▪︎ P.1, identificada primeiro no Japão entre viajantes vindos do Brasil em janeiro de 2021.


Mutações semelhantes estão surgindo em diferentes países simultaneamente, o que significa que nem mesmo os controles de fronteira e as altas taxas de vacinação devem necessariamente proteger os países de variantes domésticas, incluindo variantes preocupantes, onde há transmissão comunitária significativa.

Se houver altos níveis de transmissão e, portanto, replicação extensiva do SARS-CoV-2, em qualquer lugar do mundo, mais variantes de preocupação surgirão inevitavelmente e as variantes mais infecciosas irão dominar. Com a mobilidade internacional, essas variantes se espalharão.

A experiência da África do Sul sugere que a infecção anterior com SARS-CoV-2 oferece proteção apenas parcial contra a variante B.1.351 e é cerca de 50% mais transmissível do que as variantes pré-existentes. A variante B.1.351 já foi detectada em pelo menos 48 países em março de 2021.

O impacto das novas variantes na eficácia das vacinas ainda não está claro. Evidências recentes do mundo real do Reino Unido sugerem que as vacinas Pfizer e AstraZeneca fornecem proteção significativa contra doenças graves e hospitalizações da variante B.1.1.7.

Por outro lado, a variante B.1.351 parece reduzir a eficácia da vacina AstraZeneca contra doenças leves a moderadas. Ainda não temos evidências claras sobre se ela também reduz a eficácia contra doenças graves.

Por essas razões, reduzir a transmissão na comunidade é vital. Nenhuma ação isolada é suficiente para prevenir a propagação do vírus; devemos manter fortes medidas de saúde pública em conjunto com os programas de vacinação em todos os países.


Vacina da J&J chega a Joanesburgo, depois que a da AstraZeneca fracassou contra a variante B.1.351 | Foto: GCIS

Por que precisamos de supressão máxima

Cada vez que o vírus se replica, há uma oportunidade para que ocorra uma mutação. E como já estamos vendo em todo o mundo, algumas das variantes resultantes correm o risco de corroer a eficácia das vacinas.

É por isso que temos proposto uma estratégia global de “supressão máxima”.

Os líderes de saúde pública devem se concentrar nos esforços que suprimem ao máximo as taxas de infecção viral, ajudando assim a prevenir o surgimento de mutações que podem se tornar novas variantes preocupantes.

O rápido lançamento de vacinas por si só não será suficiente para alcançar isso. As medidas continuadas de saúde pública, como máscaras faciais e distanciamento físico, também serão vitais.


A ventilação dos espaços internos é importante. Alguns desses espaços estão sob o controle das pessoas, outros exigirão ajustes nas edificações.

Acesso justo às vacinas

A equidade global no acesso às vacinas também é vital. Os países de alta renda devem apoiar mecanismos multilaterais, como a iniciativa Covax, doar o excesso de vacinas para países de baixa e média renda e apoiar o aumento da produção de vacinas.

Para evitar o surgimento de variantes virais preocupantes, pode ser necessário priorizar os países ou regiões com os níveis mais altos de prevalência e transmissão da doença, onde o risco de surgimento de tais variantes é maior.

Aqueles com controle sobre os recursos, serviços e sistemas de saúde devem garantir que o suporte esteja disponível para os profissionais de saúde gerenciarem o aumento das hospitalizações em períodos mais curtos durante os surtos, sem reduzir o atendimento para pacientes não Covid-19.

Os sistemas de saúde devem ser mais bem preparados contra as variantes futuras. Os esforços de supressão devem ser acompanhados por:

▪︎ programas de vigilância genômica para identificar e caracterizar rapidamente as variantes emergentes em tantos países quanto possível ao redor do mundo


▪︎ programas rápidos de imunização com vacinas de “segunda geração” em grande escala e maior capacidade de produção, com apoio à equidade na distribuição de vacinas


▪︎ estudos de efetividade de vacinas em relação às variantes existentes e a novas variantes de preocupação


▪︎ adaptação de medidas de saúde pública (como máscaras duplas) e comprometimento renovado com providências no sistema de saúde (como garantir o equipamento de proteção individual para a equipe de saúde)


▪︎ intervenções comportamentais, ambientais, sociais e de sistemas, a fim de permitir a ventilação dos ambientes, o distanciamento entre as pessoas e um sistema eficaz para localizar, testar, rastrear, isolar e apoiar as pessoas durante a pandemia.


Variantes de Covid-19 preocupantes mudaram o jogo. Precisamos reconhecer e agir sobre isso se quisermos, como sociedade global, evitar futuras ondas de infecções, ainda mais lockdowns e restrições, mais doença evitável e morte.


☛ Este artigo foi republicado do site The Conversation sob uma licença Creative Commons. Leia o original em inglês.


*Texto de Susan Michie, professora de Psicologia da Saúde do College London (UCL); Chris Bullen, professor da Saúde Pública da Universidade de Auckland; Jeffrey Lazarus, professor do Instituto Barcelona para Saúde Global (ISGlobal); John Navis, professor de Sistemas de Saúde da Universidade McMaster; John Thwaites e Liam Smith, do Instituto Monash de Desenvolvimento Sustentável, da Universidade Monash; Salim Abdool Karim, do Centro do Programa de Pesquisa de Aids da África do Sul (Caprisa), e Yanis Ben Amor, professor de Saúde Global e Ciências Microbiológicas da Universidade Colúmbia.


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